Geschichte der amerikanisch-kanadischen Großloge in Deutschland

Die Freimaurerei in Deutschland kann auf eine lange und stolze Geschichte zurückblicken, die möglicherweise bis ins Jahr 1733 zurückreicht. Wir sind sicher, dass Ende 1737 eine Loge in Hamburg gegründet wurde, und im darauffolgenden Jahr wurde Friedrich der Große (1712-1786), damals 26 Jahre alt, bei einer Sondersitzung dieser Loge in der Stadt Braunschweig zum Freimaurer. Als er zwei Jahre später den preußischen Thron bestieg, erklärte er sich offen als Freimaurer. Seine Befürwortung und sein Schutz der Bruderschaft war ein Faktor, der ihr weiteres Wachstum und ihre Entwicklung förderte.

In späteren Jahren waren viele große und berühmte Männer Deutschlands begeisterte Freimaurer, darunter unter anderem Johann Wolfgang von Goethe und Gotthold Ephraim Lessing. Die Freimaurerei in Deutschland erlebte in ihren ersten zweihundert Jahren die Gründung einer Reihe von Großlogen, die aus verschiedenen "Systemen", die sich aus Spaltungen entwickelten, hervorgingen.

Im Jahr 1937, zwei Jahrhunderte nach der Gründung der Loge in Hamburg, erklärte das Nazi-Regime in Deutschland die Freimaurer-Bruderschaft zum Staatsfeind. Freimaurerische Aufzeichnungen und Eigentum wurden auf Anordnung der Behörden beschlagnahmt; viele Mitglieder wurden in Konzentrationslager geschickt, vielleicht für kein größeres Verbrechen als Freimaurer zu sein.

Mit dem Aufkommen des Nationalsozialismus wurde es gefährlich, irgendwelche Embleme zu tragen, die mit der Freimaurerei identifizierbar waren. Die Großloge der Sonne (eine Großloge aus der Zeit vor dem Zweiten Weltkrieg) nahm eine kleine Blume, das "Vergissmeinnicht", als Emblem an, um das Risiko einer Enttarnung zu verringern. Der Name selbst, "Vergissmeinnicht", war bezeichnend für den Wunsch, die Freimaurerei im Herzen und im Geist lebendig zu halten. In den Städten und Konzentrationslagern in ganz Europa kennzeichnete diese kleine Blume jene "Söhne des Lichts", die nicht zulassen wollten, dass das Licht der Freimaurerei ausgelöscht wurde. So entwickelte sich aus einer einfachen blauen Blume ein sehr aussagekräftiges Emblem der Freimaurergemeinschaft; als Anstecknadel wurde das "Vergissmeinnicht" schließlich zur meist getragenen Anstecknadel unter den deutschen Freimaurern.

Bald nach dem Ende der Feindseligkeiten und dem Sturz des Naziregimes sollte das freimaurerische Licht in Deutschland neu entfacht werden. Als in der Endphase des Zweiten Weltkriegs der Brückenkopf von Remagen über den Rhein errichtet wurde, zogen die alliierten Soldaten nach Deutschland hinüber, und die Freimaurerei ging mit ihnen hinein. Als die deutsche Kapitulation abgeschlossen war und das Schwert wieder in seine Scheide zurückkehrte, begann die Freimaurerei, sich in der Form und Art und im Geist und in der Tradition der amerikanischen, kanadischen und britischen Freimaurerei zu zeigen.

Langsam und unaufhaltsam, inmitten der Trümmer und der Zerstörung eines ganzen Landes, begann die Freimaurerei aus der Dunkelheit ins Licht zu treten. Schritt für Schritt, nachdem das Misstrauen, das oft mit geheimen Treffen verbunden war, überwunden war, begannen die Drei Großen Lichter sichtbar zu werden. Langsam, erst in einem Gebiet, dann in einem anderen, erteilten die Militärbehörden die Erlaubnis, sich zu treffen, und die deutsche Freimaurerei nahm ihre Arbeit ernsthaft wieder auf.

Es war wahrlich ein epischer Moment und die Krönung jahrelanger harter Arbeit, als am 19. Juni 1949 in der Frankfurter Paulskirche die Vereinigte Großloge von Deutschland aus der Taufe gehoben wurde. Die Wahl der "Paulskirche" war perfekt. Die Paulskirche war der Ort der ersten Vereinigung der deutschen Staaten 100 Jahre zuvor im Jahre 1848, als in ihren heiligen Hallen die erste deutsche Nationalversammlung tagte. Bei diesem historischen Ereignis am 19. Juni 1949 wurde der Hochwürdigste Bruder Dr. Theodor Vogel (1901-1977) zum ersten Großmeister der neu gegründeten Vereinigten Großloge AF&AM von Deutschland gewählt. Bruder Vogel war der Hauptarchitekt, der den Löwenanteil der Arbeit auf sich genommen hatte, um die Reste der deutschen Freimaurerei zu vereinen. Sein Traum war nun Wirklichkeit geworden, als eine deutsche Großloge nach der anderen seinem Entwurf zur Vereinigung zustimmte, und 1949 wurden seine Bemühungen belohnt, als zum ersten Mal in der Geschichte der deutschen Freimaurerei die meisten Logen in Deutschland von einer Großloge, der neuen Vereinigten Großloge AF&AM von Deutschland, vertreten wurden. Er begann dann die lange und mühsame Aufgabe, die Anerkennung durch die Großlogen der Welt zu suchen und zu erhalten.

Die endgültige Vereinigung der Handwerkslogen in Deutschland wurde Tatsache, als 1958 die neue "Magna Charta der deutschen Freimaurerei" von den Generalversammlungen der Vereinigten Großloge, AF&AM von Deutschland und der Großen Landesloge der Freimaurer in Deutschland (FO) angenommen und die "Vereinigten Großlogen von Deutschland -Bruderschaft Deutscher Freimaurer" gegründet wurde, wodurch alle verbliebenen Elemente der Freimaurerei in Deutschland vereinigt wurden. Die wichtige Rolle, die Fr. M.W. Vogel in dieser Zeit in der Geschichte der deutschen Freimaurerei gespielt hat, wurde erneut dokumentiert, als Fr. M.W. Vogel spielte, wurde noch einmal dokumentiert, als er 1958 erneut zum ersten Großmeister der neuen Vereinigten Großlogen von Deutschland (VGLvD) gewählt wurde.

Unnötig zu sagen, dass die neu gegründete VGLvD einen langen und beschwerlichen Weg vor sich hatte. Von einem geschätzten Wert von fast 200 Millionen Mark im Jahr 1933 war ihr Gesamtvermögen nach dem Zweiten Weltkrieg auf etwa 100.000 Mark geschrumpft. Freimaurerisches Eigentum war zerstört oder beschlagnahmt worden. Es ist erstaunlich und zeugt vom Eifer und Enthusiasmus der deutschen Freimaurer, dass trotz dieser vielen Widrigkeiten die Freimaurerei gedeihen konnte und schließlich zu neuem Leben erweckt wurde. Eine inhärente Angst, das Ergebnis von fünfzehn Jahren negativer Nazi-Propaganda und der daraus resultierenden negativen öffentlichen Meinung, der Widerstand der Kirche sowie die Kosten für die Aufrechterhaltung der Mitgliedschaft waren massive Stolpersteine, die angegangen werden mussten, und waren wichtige Faktoren, die viele Deutsche davon abhielten, die Mitgliedschaft zu beantragen. Die Schwierigkeiten, die es zu überwinden galt, lassen sich nur ermessen, wenn man die extrem widrigen Bedingungen bedenkt, die im Wiederaufbaujahrzehnt nach dem Zweiten Weltkrieg herrschten.

In den Jahren zuvor hatten britische Freimaurer im November 1921 einen Square and Compass Club in Köln und im Dezember 1922 die Rheinland Masonic Society gegründet. Bald nach dem Zweiten Weltkrieg endete, Square and Compass Clubs sprang oben in fast jedem größeren Bereich der militärischen Konzentration in Deutschland. Einer dieser Clubs, der sich in Frankfurt befand, beantragte bald darauf bei der Großloge von Oregon die Erlaubnis zur Gründung einer Loge. Dem Antrag wurde stattgegeben, und am 11. Juli 1946 wurde die Oregon Military Lodge U.D. in Anwesenheit von etwa sechsundsechzig Brüdern eingeweiht. Sie wurden ermächtigt, Freimaurer zu machen, waren aber darauf beschränkt, ihre Treffen auf militärischen Einrichtungen abzuhalten, zunächst aufgrund der damals bestehenden Besatzungsverhältnisse; in späteren Jahren, um Konflikte mit dem altehrwürdigen Prinzip der souveränen territorialen Gerichtsbarkeit zu vermeiden. Die Oregon Military Lodge war somit die erste amerikanische Loge, die in Deutschland tätig war. Ihre Nachfolgerin in Frankfurt, die Oregon Military Lodge No. 936 (unter der Amerikanisch-Kanadischen Großloge innerhalb des VGLvD) ist immer noch sehr aktiv. Am 25. Mai 1947 wurde dem Berlin Square and Compass Club von der Grand Lodge of Rhode Island eine Charter ausgestellt, die die Gründung der Berlin Lodge U.D. erlaubte. J. Taylor Wilson, der Mitglied einer Loge in Rhode Island war, und dem Großmeister gut bekannt. So wurde die zweite amerikanische Loge in Berlin gegründet. Diese Loge existiert immer noch, unter Charter des VGL und unter der Jurisdiktion des ACGL. Bald nach der Gründung der Loge in Berlin, Bro. John A. Holbrook, Past Master der Siloam Lodge #32 in Connecticut, zusammen mit zwanzig anderen Brüdern im Stuttgarter Raum, eine Petition an die Großloge von Connecticut und erhielt eine Charta als Stuttgarter Amerikanische Loge U.D. Die Einzigartigkeit der Stuttgarter Loge war ihre "Reise- oder Kreis-Charter", die es dem Meister ermöglichte, seine Loge überall in Deutschland zu eröffnen und Grade zu verleihen. Die Loge besuchte Square- und Compass-Clubs in ganz Deutschland; eine ideale Situation für die verstreut und in abgelegenen Gebieten lebenden Brüder. Während der nächsten neun Jahre zog die Stuttgarter Amerikanische Loge etwa 1.750 Maurermeister auf. Ein interessanter Bericht beschreibt, wie vierundfünfzig Brüder auf dem Rhein-Main-Flughafen ein Flugzeug bestiegen und nach Bremerhaven flogen, um einen Bruder zum Maurermeister zu erheben, wobei sie dieselbe "Reisecharter" benutzten, die zuvor von der Stuttgarter Loge benutzt worden war, um denselben Bruder bei einem Treffen in Heidelberg zum Fellowcraft zu erheben. Die Geschichte der Stuttgarter Loge ist eng verbunden mit der Geschichte eines besonderen Bruders, R.W.Bro. P. M. Rasmussen, der dazu bestimmt war, der erste Provinzgroßmeister der amerikanisch-kanadischen Provinzgroßloge in Deutschland zu werden. Bruder Pete, wie er liebevoll genannt wurde, war Past Master (1932) der Wheaton Lodge #269 (Illinois), als er nach Pearl Harbor zum aktiven Dienst in der United States Navy einberufen wurde. Nach Kriegsende fand er sich als ziviler Angestellter in Heidelberg wieder. Er lernte den Meister der Deutschen Loge in Heidelberg, "Ruprecht zu den Funf Rosen", kennen und war maßgeblich daran beteiligt, dass diese Loge wieder in den Besitz ihres Gebäudes kam. Bruder Pete setzte sich bei den örtlichen Militärbehörden in Heidelberg ein; wie die Geschichte erzählt, wurde das Gebäude tatsächlich vierundzwanzig Stunden später von den städtischen Behörden an die rechtmäßigen Besitzer zurückgegeben. Bruder Rasmussen, ein ziviler Angestellter der Besatzungsmacht, wurde im August 1947 nach Stuttgart versetzt; nur drei Monate, nachdem die Stuttgarter Loge ihre Charter erhalten hatte. Durch Zufall wurde Bruder Rasmussen bei seinem ersten Besuch in der Stuttgarter Loge zum Sekretär der Loge gewählt. Am Ende desselben Jahres (sechs Monate nach der Gründung der Loge) wurde ihr Meister, W. Brother Holbrook, zurück in die Vereinigten Staaten versetzt. Seit Wor. Bro. Rasmussen alle Voraussetzungen erfüllte, wurde er sofort gewählt, um der Stuttgarter Loge als ihr Meister zu dienen, ein Amt, das er in dieser Loge für die folgenden neun Jahre innehatte, in denen etwa 1400 Grade verliehen wurden. Als die Anerkennung der VGL gesichert war, wurde die Charter der Stuttgarter Loge nach Connecticut zurückgegeben. Eine andere Loge, "Ort Bavarian", die in Süddeutschland eine Zeit lang unter dem Dispens der Großloge von Texas tätig war, wurde offenbar aufgelöst und ihre Charter zurückgegeben, als die Anerkennung der VGL verlängert wurde. Die erste Gruppe, die den VGL direkt um eine Charta bat, war der Kaiserslautern Square and Compass Club im Jahr 1954. Auf Anraten von Bruder Rasmussen reichten sie Mitte 1954 eine Petition beim VGL ein und erhielten bald darauf eine Charta als stellvertretende Loge unter der Schirmherrschaft der Deutschen Loge Galilei 810 und erhielten infolgedessen die Nummer "810A". Als die Loge ein Jahr später ihre endgültige Charter erhielt, behielt sie die ursprünglich zugewiesene Nummer bei und heißt seither Galilei-Loge Nr. 810A.

Der erste Amerikaner, der alle drei Grade in einer amerikanischen Loge, die unter VGL gechartert wurde, erhielt, Bro. Cameron Saylor wurde am 19. Juli 1954 initiiert, bestand am 30. August 1954 und wurde am 25. September 1954 zum Maurermeister erhoben. Seine Beitragskarte mit der Nummer "1", die 1954 ausgestellt wurde, zeigt an, dass Bruder Saylors Beiträge $ 9,00 jährlich betrugen. Bruder Saylor war bis 1989 ein Mitglied der ACGL.

In rascher Folge wurden acht weitere Logen vom VGL, AF&AM, gechartert, und alle neun amerikanischen Logen waren beim VGL-Jahresgespräch (Konvent) im September 1955 in Essen vertreten. Während dieses Kongresses informierte M.W. Bro. Vogel, Großmeister, den anwesenden Meistern mit, dass er einen amerikanischen Distrikt mit Fr. Rasmussen als District Deputy Grand Master bildet. Rasmussen wurde zum District Deputy Grand Master für diesen neuen Distrikt ernannt. Zu diesem Zeitpunkt überreichte M.W. Bro. Vogel Bro. Rasmussen die VGL-Ehrenmedaille in Anerkennung seiner Verdienste um die Freimaurerei in Deutschland. Dieser Distrikt war die Keimzelle der späteren Amerikanisch-Kanadischen Provinzial-Großloge. Sieben Jahre und neun Monate später gab es zweiundvierzig Logen, die aus Amerikanern und Kanadiern bestanden und über ganz Deutschland verteilt waren. Rasmussen diente als Grand Land Lodge Inspector. (Die ehemalige VGL, AF&AM hatte ihren Namen in Grand Land Lodge geändert, als sie 1958 von den neuen Vereinigten Großlogen von Deutschland abgelöst wurde).

Es gab viele inhärente Probleme, die gelöst werden mussten, und diese wurden mit der Zeit offensichtlich, wie z.B. die Sprachbarrieren, administrative Übersetzungen, das große Arbeitsvolumen, ganz zu schweigen von den psychologischen und den kulturellen Unterschieden zwischen den Deutschen und den amerikanischen Kanadiern. Diese und andere Faktoren veranlassten die Amerikaner und Kanadier, eine Art Unabhängigkeit anzustreben und eine Vertretung im VGL-Senat zu erhalten. 1962 trafen sich die Meister der amerikanischen und kanadischen Logen im Juni am Chiemsee mit M.W. Bro. Müller-Börner, der die Nachfolge von M.W. Fr. Vogel als Großmeister angetreten hatte. Vogel als Großmeister abgelöst hatte, am Chiemsee und erwirkten erfolgreich eine Vertretung im VGL-Senat (dem Leitungsgremium der VGL) und das Recht, sich zur Amerikanisch-Kanadischen Provinzial-Großloge zusammenzuschließen. Im September desselben Jahres wurde auf dem Konvent des VGLvD in Frankfurt ein Warrant an R. W. Brother Peter M. Rasmussen überreicht, in dem die Gründung der neuen "Provincial Grand Lodge" formell verkündet und seine Ernennung zum Provincial Grand Master bestätigt wurde.

Während dieser kurze Bericht über die anfängliche Entwicklung der Amerikanisch-Kanadischen Provinz-Großloge etwa achtzehn Jahre nach ihrer Gründung veröffentlicht wird, haben viele Veränderungen stattgefunden, darunter zwei Namensänderungen, die erste Änderung von Provinzial zu Land, und dann einfach das Wort Land komplett zu löschen. Es wäre unmöglich, im Rahmen eines kurzen Rückblicks wie diesem, die weitere Entwicklung der ACGL seit ihrer Gründung zu schildern. Das muss Gegenstand einer anderen Publikation sein und in größerer Tiefe behandelt werden. Zu den unmittelbareren Problemen, die von der jungen ACPGL angegangen werden mussten, gehörten die Formulierung und Verabschiedung einer Verfassung, die Organisation ihrer Verwaltung und die Festlegung der Einnahmen für die Provinzgroßloge, um nur drei der offensichtlicheren Bereiche zu nennen, die sofortige Aufmerksamkeit erforderten.

Alles war weit davon entfernt, glatt zu laufen. Eine große Krise musste im Juli 1967 bewältigt werden, als die Existenz der ACPGL ernsthaft bedroht war. In dieser Zeit wurde mit der Arbeit an einer vollständigen Überarbeitung der Satzung begonnen, die im folgenden Jahr mit der Verabschiedung des neuen CODE auf der Jahresversammlung in Bad Homburg abgeschlossen wurde.

Eines der schwerwiegenderen Probleme, die vor der Verabschiedung des Kodex bestanden, war die Frage des Wahlrechts, eine Frage, die in den letzten Jahren wieder Gegenstand erheblicher Diskussionen war. Die Etablierung der Regel "eine Loge - eine Stimme" wurde durch einen Erlass des VGL erreicht und in den Kodex aufgenommen.


 Dieser kurze Abriss ist eine Zusammenfassung des ersten Teils einer zweiteiligen Serie mit dem Titel "In The Beginning" von R.W. Brother Jess Minton, die ursprünglich in "The American Canadian Trestleboard" (TACT)
Vol. 1, No. 1, im Juli 1966.